Temperos: Páprica

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A páprica é aquele pó vermelho feito a partir do pimentão doce, seco e moído, da espécie Capsicum annuum . É muito usada na culinária húngara (de onde vem seu nome), mas sua origem é americana (México e América Central). Para produzir a páprica doce, boa parte das sementes do pimentão (ou pimenta) é retirada, enquanto na páprica picante quase todo o fruto é utilizado.

COLORAU E PÁPRICA SÃO A MESMA COISA?

Sim, se você mora em Portugal. Não, se você mora no Brasil. Em Portugal, paprica (lá é sem acento) é também chamada de colorau ou pimentão doce. Já no Brasil, páprica é páprica. Mas existe também o colorau (ou colorífico), que é feito da semente de urucum e não dá sabor à comida, apenas cor. Os ingredientes do colorífico Kitano são "fubá enriquecido com ferro e ácido fólico e suspensão oleosa de urucum". Sinceramente, eu nunca compraria esse negócio.

ONDE A PÁPRICA VAI BEM?

Para colorir e temperar arroz, cozidos e sopas Também é usada na coloração de queijos Na preparação de salsichas e linguiças Também é usada como enfeite de pratos

RECEITAS CLÁSSICAS QUE LEVAM PÁPRICA

Na Hungria, é usado no preparo do goulash Goulash soup Na Índia, costuma ser um dos ingredientes que dá a cor avermelhada ao tandoori chicken É ingrediente do chorizo espanhol

COMO COMPRAR E USAR A PÁPRICA?

No Brasil você encontrará facilmente tanto a páprica doce quanto a páprica picante. Mas atenção! A páprica doce não tem sabor adocicado, ela é apenas mais suave que a páprica picante. Vale a pena experimentar as duas para decidir qual é de sua preferência. É comum encontrar também páprica importada, principalmente da Espanha. A versão espanhola costuma ser defumada, o que lhe confere um sabor mais "rústico" (earthy, como os americanos gostam de usar). A versão húngara tem um sabor mais forte que a espanhola. O sabor da páprica é maximizado se você a esquentar gentilmente em óleo. Mas muito cuidado, pois a páprica tem um alto teor de açúcar e queimará se você exagerar no tempo no fogo. Compre em pequenas quantidades e guarde longe do sol e exposição à luz. Ela perderá o sabor nessas condições.

POSSO PLANTAR PIMENTAS DE PÁPRICA EM CASA?

Sim, você plantará a semente da pimenta. Como toda pimenta, a pimenta da páprica gosta de calor. Deve ser regada regularmente e colhida depois que já estiver vermelha, o que deve demorar cerca de 3 meses. A planta cresce mais em ambiente com alta luminosidade, sol direto. Em condições adequadas, a pimenteira produzirá bem por alguns anos.

PÁPRICA EM OUTRAS LÍNGUAS

Inglês: paprika Francês: paprika Espanhol: pimentón Italiano: paprica, peperoncino rosso, paprika Alemão: paprika Húngaro: paprika  

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